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又说:「一个人有两个儿子。他来对大儿子说:『我儿,你今天到葡萄园里去做工。』他回答说:『我不去』,以後自己懊悔,就去了。又来对小儿子也是这样说。他回答说:『父啊,我去』,他却不去。你们想,这两个儿子是那一个遵行父命呢?」他们说:「大儿子。」耶稣说:「我实在告诉你们,税吏和娼妓倒比你们先进神的国。因为约翰遵著义路到你们这里来,你们却不信他;税吏和娼妓倒信他。你们看见了,後来还是不懊悔去信他。」 ~太21:28-32



要明白这比喻里隐藏的喻意,首先,我们必须知道谁是主设比喻的对象。这个比喻是当主在圣殿里教训人的时候说的,目的是回答来找他的祭司长和民间的长老。比喻中共有三个人物:父亲,大儿子和小儿子。父亲代表的是天父,也就是神;大儿子代表的是税吏和娼妓;小儿子代表的则是祭司长和民间的长老。

比喻的重点,旨在说明哪一个儿子才是真正遵行父亲命令的。父亲给两个儿子的指示都是一样的,要他们到葡萄园去做工。大儿子起初违背父亲的意思,告诉他不去,但后来懊悔了,就听从父亲的话到葡萄园去工作。小儿子的反应却刚好和哥哥相反,口里马上就答应父亲说:‘好的,我去’,但到了最后他却没有去葡萄园。那么,到底谁才是真正顺从父亲命令的好儿子呢?当然就是那个真的去葡萄园工作的大儿子了!小儿子只是在口头上应酬父亲,心里根本就不打算到葡萄园去做工。到底有没有遵行父亲的命令,决定在谁有真的实际去葡萄园工作,完全不在乎他们口里向父亲承诺些什么。如果到最后没有去葡萄园,那么就算嘴巴里讲得多么动听,也不过是空谈,为的只是暂时骗骗父亲高兴罢了!

父神、祭司长和民间的长老、税吏和娼妓,他们之间的关系正是和比喻中父亲与两个儿子的关系相似。祭司长和民间的长老是熟读神律法的人,他们守律法和诫命那种谨慎的态度,世上无人可比;反观税吏和娼妓,他们却是明明违背神律法、干犯神律例典章的。大家都公认,祭司长和长老是遵行神律法的最佳模范,而税吏和娼妓却是遵行神律法的最坏榜样。从来都不会有人认为税吏和娼妓才是真正遵行神的律法,而祭司长和长老却是违逆神律法诫命的。然而,主在这里所说的比喻,正是揭露了这个叫人听了耳鸣、永远也不会有人相信的事实。

施洗约翰来了,传悔改赦罪的道。税吏和娼妓听到了就相信了约翰,向父神懊悔前非,恳求父神饶恕他们的过犯和罪孽。祭司长和长老也听到了,然而他们却不肯悔改,不愿意向父神承认自己的罪。律法真正的功用,乃是叫人知罪,并不是叫人因遵行律法而得以称义。因为世界上根本就没有一个人能够遵守神的律法,全人类在神的律法底下都是罪人。不论是税吏、娼妓、祭司长或长老,都同样是罪人,都同样需要悔改,并没有分别。神颁布律法的最终目的,乃是要人人都悔改;而那些认罪悔改的,他们才是真正遵行神的律法、听从天父命令的人。