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耶稣又说:「一个人有两个儿子。小儿子对父亲说:『父亲,请你把我应得的家业分给我。』他父亲就把产业分给他们。过了不多几日,小儿子就把他一切所有的都收拾起来,往远方去了。在那里任意放荡,浪费资财。既耗尽了一切所有的,又遇著那地方大遭饥荒,就穷苦起来。於是去投靠那地方的一个人;那人打发他到田里去放猪。他恨不得拿猪所吃的豆荚充饥,也没有人给他。他醒悟过来,就说:『我父亲有多少的雇工,口粮有余,我倒在这里饿死吗? 我要起来,到我父亲那里去,向他说:父亲!我得罪了天,又得罪了你; 从今以後,我不配称为你的儿子,把我当作一个雇工吧!』 於是起来,往他父亲那里去。相离还远,他父亲看见,就动了慈心,跑去抱著他的颈项,连连与他亲嘴。儿子说:『父亲!我得罪了天,又得罪了你;从今以後,我不配称为你的儿子。』父亲却吩咐仆人说:『把那上好的袍子快拿出来给他穿;把戒指戴在他指头上;把鞋穿在他脚上; 把那肥牛犊牵来宰了,我们可以吃喝快乐;因为我这个儿子是死而复活,失而又得的。』他们就快乐起来。那时,大儿子正在田里。他回来,离家不远,听见作乐跳舞的声音, 便叫过一个仆人来,问是什麽事。仆人说:『你兄弟来了;你父亲因为得他无灾无病的回来,把肥牛犊宰了。』大儿子却生气,不肯进去;他父亲就出来劝他。他对父亲说:『我服事你这多年,从来没有违背过你的命,你并没有给我一只山羊羔,叫我和朋友一同快乐。但你这个儿子和娼妓吞尽了你的产业,他一来了,你倒为他宰了肥牛犊。』父亲对他说:『儿啊!你常和我同在,我一切所有的都是你的;只是你这个兄弟是死而复活、失而又得的,所以我们理当欢喜快乐。』」 ~路15:11-32



耶稣说的第三个比喻,描述了三一真神里圣父对罪人的爱。圣子为救罪人被钉死在十字架上,他对罪人的爱是显而易见的。然而,圣父在肉眼难见的天国,我们又从何去了解他对我们的爱呢?若非主说这浪子的比喻,纵然我们有再丰富的想象力,也不可能知道原来天父是那么地深爱着罪人。主之前用羊和钱币作为代表,这次却直接使用了人类父亲和儿子之间的关系,来描述圣父对罪人的爱。但我们必须明白,主并非是借用了现有人类父子间的亲情,来说明天父和人类之间那种爱的属灵关系。相反的,当初在神创造这个世界的时候,就已经预先设计好父母和儿女之间的亲情,以便今天可以带进耶稣所说的‘浪子的比喻’,使我们能够明白天父对世人的爱。这物质世界被造的其中主要目的,就是为了要帮助人类能够明白属灵的事物;借着能看得见的东西,来解释那看不见的。

比喻中的父亲有两个儿子。小儿子悖逆不孝,父亲尚未去世就吵着分家业,是典型的败家子;大儿子表面上虽对父亲唯命是从,但其实一点也不关心父亲的感受,这个儿子存在与否实在没有多大差别,有了也等于没有。小儿子漂泊在外,身在他乡,是远离父家的浪子;大儿子虽身在家中,心却远离父亲,是在家里的浪子,一点也不比弟弟强。小儿子代表的是众税吏和罪人,大儿子代表的则是文士和法利赛人。我们会在这篇文章里讨论小儿子,让大家明白到为什么天父会如此重视一个悔改的罪人。